Glosario Glaciar

Glosario Glaciar

Glaciar

Masa permanente de hielo y nieve, que se origina sobre la superficie terrestre en condiciones de ambientes fríos, en las zonas altas de las montañas, y que muestra evidencia de movimiento como si fuera un río de hielo.

Criósfera

Partes de la superficie de la Tierra donde el agua se encuentra en estado sólido. Incluye el hielo marino, lagos congelados, ríos congelados, glaciares, casquetes polares y suelo congelado (permafrost).

Hielo

Agua en estado sólido; es uno de los tres estados naturales del agua que forman parte de los cuatro estados de agregación de la materia. El agua pura se congela a 0 °C.

Nieve

Pequeños cristales de hielo, formados al condensarse el vapor de agua presente en la atmósfera, y que luego caen a la superficie terrestre.

Iceberg

Masa de hielo flotante, que se ha desprendido de un glaciar o de una plataforma de hielo, cuya parte superior sobresale de la superficie del mar.

Albedo

Porcentaje de radiación que cualquier superficie refleja respecto a la radiación que recibe. Las superficies claras, como la nieve y el hielo glaciar, tienen valores de albedo superiores a las oscuras.

Penitente

Estructuras de nieve o hielo formadas debido a la sublimación (hielo a vapor). Esto es propio de ambientes de alta montaña áridos y con poca humedad en el aire. La superficie de algunos glaciares está compuesta por penitentes.

Serac

Bloque grande de hielo fragmentado por importantes grietas en un glaciar, cuya rotura se debe al movimiento del hielo por zonas donde la pendiente se quiebra.

Morrena

Huella formada por el movimiento continuo del glaciar, que contiene la acumulación de sedimentos que han sido arrastrados y transportados por el hielo.

Zona de Acumulación

Parte superior de un glaciar, de más baja temperatura, donde se acumula la mayoría de la nieve.

Zona de Ablación

Parte inferior de un glaciar, de más alta temperatura, donde existe pérdida de masa glaciar, ya sea hielo o nieve.

Línea de equilibrio

Línea que divide la zona de acumulación y ablación, al cabo de un periodo anual definido usualmente al final del verano. Se determina el límite entre la nieve nueva y la nieve antigua tras el deshielo.

Balance de masa

Resultado de la zona de acumulación y ablación a lo largo de un año hidrológico. Si existe un balance positivo significa que el glaciar ha ganado masa, mientras que si es negativo, el glaciar ha perdido masa.

Glaciar de Montaña

Glaciar localizado en las partes altas de la cordillera, con formas variables, y donde la evacuación desde las zonas de acumulación (más anchas que largas), se da por medio de una lengua glaciar pequeña (en comparación con un glaciar de valle).

Glaciar de Valle

Glaciar caracterizado por tener una o más zonas de acumulación, ubicadas en subcuencas o circos, las cuales confluyen en un valle, más largo que ancho, el cual permite el flujo de hielo aguas abajo.

Glaciar de Marea

Glaciar que se extiende lo suficiente desde su origen montañoso para alcanzar el agua, generalmente a nivel del mar en los fiordos (como el glaciar Grey o el glaciar O’Higgins). Estos glaciares normalmente se van desprendiendo en el agua, lo que significa la ruptura en témpanos o segmentos más grandes de hielo.

Glaciar de Piedemonte

Glaciar enclavado en la Cordillera pero cuya alimentación es suficientemente abundante como para permitir que una lengua penetre el Ante País o Piedemonte, derramando su caudal de hielo, en forma de abanico divergente.

Glaciar Rocoso

Cuerpo de hielo y rocas, que evidencian flujo, a tasas muy inferiores en comparación con glaciares descubiertos, debido a que la proporción de hielo, versus volumen total, puede ser inferior al 50%.

Glaciar Cubierto

Glaciar cubierto de rocas, cantos rodados y otros materiales acumulados desde las laderas de los valles, avalanchas, desprendimientos de rocas y la liberación de rocas retenidas en el hielo una vez que se ha derretido.

Casquete de hielo continental

Gran masa de hielo que cubre un continente, como Antártica o grandes extensiones como Groenlandia, las cuales no están totalmente controladas por la topografía de la corteza que subyace al hielo.

Plataforma de hielo flotante

Porción flotante de un glaciar cuyo frente termina en aguas oceánicas profundas.

Campos de Hielo

Nombre que reciben diversas masas de hielos continentales. Los campos de hielo son extensas áreas mesetas rocosas cubiertas por un manto de hielo, cuyos márgenes forman glaciares y ventisqueros, que desembocan, a través de canales y fiordos, a algún lago o al mar.

Glaciar de Cráter

Glaciar que ocupa una depresión topográfica, rodeada de un cordón montañoso, que impide la evacuación superficial del hielo acumulado, el cual fluye hacia el centro de la depresión y pierde masa por ablación superficial y también gracias al calor geotermal en los conos y cráteres que los contienen.

Glaciar Frío

Glaciar que posee una temperatura del hielo muy inferior a 0° C. Su ablación es por lo general escasa, y generada por ocasionales eventos cálidos, que no alcanzan a afectar la temperatura de toda la masa de hielo, sino que sólo la superficie.

Glaciar Templado

Glaciar que posee en toda su masa la temperatura de fusión del hielo. La temperatura del punto de fusión varía con la presión, que depende en forma directa del espesor de hielo, su densidad y la aceleración de gravedad.

Plateau

Superficie relativamente plana cuyas divisorias de hielo son difíciles de mapear, a menos que se cuente con mediciones especializadas de velocidad de hielo, que permitan definir flujos superficiales de hielo divergente.

Glaciar

Masa permanente de hielo y nieve, que se origina sobre la superficie terrestre en condiciones de ambientes fríos, en las zonas altas de las montañas, y que muestra evidencia de movimiento como si fuera un río de hielo.

Criósfera

Partes de la superficie de la Tierra donde el agua se encuentra en estado sólido. Incluye el hielo marino, lagos congelados, ríos congelados, glaciares, casquetes polares y suelo congelado (permafrost).

Hielo

Agua en estado sólido; es uno de los tres estados naturales del agua que forman parte de los cuatro estados de agregación de la materia. El agua pura se congela a 0 °C.

Nieve

Pequeños cristales de hielo, formados al condensarse el vapor de agua presente en la atmósfera, y que luego caen a la superficie terrestre.

Iceberg

Masa de hielo flotante, que se ha desprendido de un glaciar o de una plataforma de hielo, cuya parte superior sobresale de la superficie del mar.

Albedo

Porcentaje de radiación que cualquier superficie refleja respecto a la radiación que recibe. Las superficies claras, como la nieve y el hielo glaciar, tienen valores de albedo superiores a las oscuras.

Penitente

Estructuras de nieve o hielo formadas debido a la sublimación (hielo a vapor). Esto es propio de ambientes de alta montaña áridos y con poca humedad en el aire. La superficie de algunos glaciares está compuesta por penitentes.

Serac

Bloque grande de hielo fragmentado por importantes grietas en un glaciar, cuya rotura se debe al movimiento del hielo por zonas donde la pendiente se quiebra.

Morrena

Huella formada por el movimiento continuo del glaciar, que contiene la acumulación de sedimentos que han sido arrastrados y transportados por el hielo.

Zona de Acumulación

Parte superior de un glaciar, de más baja temperatura, donde se acumula la mayoría de la nieve.

Zona de Ablación

Parte inferior de un glaciar, de más alta temperatura, donde existe pérdida de masa glaciar, ya sea hielo o nieve.

Línea de equilibrio

Línea que divide la zona de acumulación y ablación, al cabo de un periodo anual definido usualmente al final del verano. Se determina el límite entre la nieve nueva y la nieve antigua tras el deshielo.

Balance de masa

Resultado de la zona de acumulación y ablación a lo largo de un año hidrológico. Si existe un balance positivo significa que el glaciar ha ganado masa, mientras que si es negativo, el glaciar ha perdido masa.

Glaciar de Montaña

Glaciar localizado en las partes altas de la cordillera, con formas variables, y donde la evacuación desde las zonas de acumulación (más anchas que largas), se da por medio de una lengua glaciar pequeña (en comparación con un glaciar de valle).

Glaciar de Valle

Glaciar caracterizado por tener una o más zonas de acumulación, ubicadas en subcuencas o circos, las cuales confluyen en un valle, más largo que ancho, el cual permite el flujo de hielo aguas abajo.

Glaciar de Marea

Glaciar que se extiende lo suficiente desde su origen montañoso para alcanzar el agua, generalmente a nivel del mar en los fiordos (como el glaciar Grey o el glaciar O’Higgins). Estos glaciares normalmente se van desprendiendo en el agua, lo que significa la ruptura en témpanos o segmentos más grandes de hielo.

Glaciar de Piedemonte

Glaciar enclavado en la Cordillera pero cuya alimentación es suficientemente abundante como para permitir que una lengua penetre el Ante País o Piedemonte, derramando su caudal de hielo, en forma de abanico divergente.

Glaciar Rocoso

Cuerpo de hielo y rocas, que evidencian flujo, a tasas muy inferiores en comparación con glaciares descubiertos, debido a que la proporción de hielo, versus volumen total, puede ser inferior al 50%.

Glaciar Cubierto

Glaciar cubierto de rocas, cantos rodados y otros materiales acumulados desde las laderas de los valles, avalanchas, desprendimientos de rocas y la liberación de rocas retenidas en el hielo una vez que se ha derretido.

Casquete de hielo continental

Gran masa de hielo que cubre un continente, como Antártica o grandes extensiones como Groenlandia, las cuales no están totalmente controladas por la topografía de la corteza que subyace al hielo.

Plataforma de hielo flotante

Porción flotante de un glaciar cuyo frente termina en aguas oceánicas profundas.

Campos de Hielo

Nombre que reciben diversas masas de hielos continentales. Los campos de hielo son extensas áreas mesetas rocosas cubiertas por un manto de hielo, cuyos márgenes forman glaciares y ventisqueros, que desembocan, a través de canales y fiordos, a algún lago o al mar.

Glaciar de Cráter

Glaciar que ocupa una depresión topográfica, rodeada de un cordón montañoso, que impide la evacuación superficial del hielo acumulado, el cual fluye hacia el centro de la depresión y pierde masa por ablación superficial y también gracias al calor geotermal en los conos y cráteres que los contienen.

Glaciar Frío

Glaciar que posee una temperatura del hielo muy inferior a 0° C. Su ablación es por lo general escasa, y generada por ocasionales eventos cálidos, que no alcanzan a afectar la temperatura de toda la masa de hielo, sino que sólo la superficie.

Glaciar Templado

Glaciar que posee en toda su masa la temperatura de fusión del hielo. La temperatura del punto de fusión varía con la presión, que depende en forma directa del espesor de hielo, su densidad y la aceleración de gravedad.

Plateau

Superficie relativamente plana cuyas divisorias de hielo son difíciles de mapear, a menos que se cuente con mediciones especializadas de velocidad de hielo, que permitan definir flujos superficiales de hielo divergente.